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NCS

Images reproduites avec l'aimable autorisation du Scandinavian Colour Institute AB.

Le système NCS - Natural Color System®© - a été créé en Suède en 1920 par le centre suédois de la recherche sur la couleur. C'est un standard national en Suède, en Norvège, en Espagne et en Afrique du Sud, et il possède des antennes nationales implantées dans 21 pays.

On utilise ce standard dans de nombreuses branches de l'industrie : textile, cuir, peinture, plastique, arts graphiques, cosmétiques, agro-alimentaire, céramique, verre...

Ce système s'appuie sur le fait que l'homme discernerait 6 couleurs fondamentales : le rouge, le jaune, le vert et le bleu, le blanc et le noir. Toutes les autres couleurs résultent du mélange de 2, 3 ou 4 des couleurs fondamentales. Un nuancier nommé NCS Atlas référence 1950 couleurs, placées dans une "toupie". Le rouge, le jaune, le vert et le bleu sont placés sur le diamètre, le blanc et le noir aux pointes. Cette toupie est alors présentée en tranches triangulaires, chacune d'entre elles présentant les variations d'une même teinte (produits NCS Atlas).

Dans ce système, une couleur est codée comme suit :

Par exemple, un rose saumon est codé S 2030-Y90R: 20% de noir, 30% de teneur chromatique, mélange de 10% de jaune et de 90% de rouge. Le préfixe "S" indique qu'il s'agit d'un code standard dans le système NCS®© seconde édition. Autrement dit, le "S" est présent pour les 1950 entrées de l'Atlas NCS. Pour toutes les références "hors atlas", on n'indique pas ce "S".

Les couleurs achromatiques n'ont évidemment pas d'indication de tonalité, et sont suffixées par "-N". Le blanc a pour code S 0500-N, un gris très clair S 1000-N, un gris un peu moins clair S 1500-N, jusqu'au noir qui a pour code S 9000-N.

Les produits NCS se présentent classiquement sous forme d'éventails, livres (triangles du solide NCS), échantillons.

Bien que initialement limité à un nuancier standard de 1950 entrées, le système NCS®© permet, grâce à sa notation numérique, de caractériser toute couleur visible par une référence précise. Par exemple, 9324-B17G est absent du NCS Atlas, mais désigne une couleur dont la nuance est située quelque part entre les triangles B15G et B20G (pas de préfixe "S" pour indiquer qu'il s'agit d'une couleur hors Atlas NCS).

Pour terminer, ont existé les NCS translation keys: il s'agit de livrets de correspondances rapprochant les couleurs NCS®© des couleurs d'autres systèmes. Le NCS est à ma connaissance le seul organisme à faire ce louable effort. Sur le site actuel, je ne trouve plus trace de ce produit, mais NCS propose un service nommé Colour Translation Service.

En bref

NomNCS - Natural Color System ®©
TypeTonalité / degré de noir / teneur chromatique
Dimension.1950 références standards dans le nuancier NCS Atlas,
.environ 4 millions de couleurs représentables en notation "libre"
Codage("S ") + % noir + % chroma + "-" + L1 + % teinte + L2
L1 et L2 désignant l'une des 4 couleurs (Y, R, G, B)
ExempleS 1070-Y10R (jaune chaud)
S 4550-R80B (bleu outremer)
Sites websSite NCS (achat en ligne)
Sigma Graphic pour NCS France (revendeur France)