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Munsell

Ce système, surtout utilisé aux États-Unis, a été inventé par Albert Munsell en 1909. Les couleurs y sont classées selon leur teinte, leur valeur et leur chroma, dans un solide du type "toupie". Le Munsell Book of Color contient plus de 1500 couleurs sur 40 pages.

Chaque couleur se voit attribuer un nom mis sous la forme "T V/C" (T pour la teinte, V pour la valeur et C pour la chroma).

La teinte

La teinte est un code désignant la position sur le cercle des teintes autour d'une teinte de base, de 1 à 10, 5 correspondant à la teinte de base.

Munsell définit 5 teintes de base :

Entre ces 5 teintes de base s'intercalent 5 teintes intermédiaires, dites secondaires, nommées suivant les 2 teintes de base entre lesquelles elles se placent :

Puis chacune de ces teintes est découpée en 10 intervalles pour donner une roue chromatique de 100 teintes (le nuancier de base de Munsell ne contient que 40 d'entre elles). Les 10 intervalles sont numérotés de 1 à 10, la position 5 correspondant à la teinte de référence. Ainsi :

La valeur

La valeur est un nombre entre 0 (noir) et 10 (blanc) décrivant le degré de luminosité de la couleur.

La chroma

La chroma (saturation) commence à 0 (gris) et n'a pas de limite. Les couleurs "normales" ont une chroma pouvant aller jusqu'à 20, mais le système Munsell peut attribuer une chroma de 30 pour des couleurs fluos.

Ainsi par exemple, un rouge corail aura comme notation Munsell "10R 6/14", "10R" désignant la teinte rouge orangée, "6" la valeur (lumineuse à 60%) et "14" la chroma (vif).

Bien que permettant à l'origine de décrire un nombre limité de couleurs, la notation Munsell a été étendue afin de pouvoir décrire n'importe quelle couleur. Ainsi, on utilise des nombres décimaux pour caractériser les couleurs absentes du nuancier de base (par exemple "1.2R 6.9/8.2" pour un rose soutenu).

Enfin, à noter que le Munsell Book of Color est constitué de petits cartons colorés amovibles, et il est possible de recommander les échantillons d'une des 10 teintes principales. Le nuancier ainsi que les échantillons sont vendus par la société Pantone.

En bref

NomMunsell
TypeLivre Munsell Book of Color de 40 nuanciers.
Dimension1500 couleurs (version mat ou brillant)
Domaine(s)Peinture, géologie, biologie
Codage"(Teinte) (Valeur)/(Chroma)"
Exemples6BG 5/8
Sites webSite Munsell (anglais)
Planète couleur (revendeur France)