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Dictionnaire des noms de couleurs

Le dictionnaire des noms de couleurs regroupe 553 noms de couleurs dont 305 sont consultables à ce jour. Plusieurs classements sont proposés. Chacun présente les noms de couleurs avec - si disponible - un échantillon de la teinte correspondante.

Rappelez-vous que chaque nom est cliquable et vous permet d'accéder à une fiche détaillée. Les classements disponibles aujourd'hui sont les suivants :

Au sujet des noms de couleurs

Dans le milieu industriel, les nuanciers associent des noms précis à des teintes bien déterminées, pour assurer la reproductibilité, la constance de la couleur d'un produit. Dans le langage courant par contre, un nom ne correspond pas à une teinte précise : le nom ne donne qu'une indication générale sur la couleur qu'il désigne. On imagine aisément qu'un bleu azur désigne la couleur d'un ciel dégagé mais de nombreux bleus pourraient correspondre, d'un bleu clair à un bleu presque indigo. Malgré son apparente précision, la couleur d'un fruit ou d'un légume demeure approximative, car la teinte peut varier suivant l'espèce ou le degré de maturité. Comme le dit la chanson: "le vert du poireau, est-il en bas ? Est-il en haut ?" (Frida, Sanseverino).

Cependant, le nom donne souvent des informations visuelles autres que celle d'une simple couleur, comme par exemple la brillance, la transparence ou la matité. Ainsi, un jaune doré induit-il une idée de chaleur ou de brillance, tandis qu'un jaune ambré - bien que pouvant désigner la même teinte, implique plutôt une idée de transparence.

De plus, l'emploi d'un nom de couleur va donner une connotation qui n'a rien à voir avec la perception visuelle : un sentiment, une impression auditive ou gustative par exemple. Selon que des lèvres seront rouge cerise ou rouge feu, on leur prêtera dans un cas une idée de jeunesse printanière, dans l'autre, celle d'une forte passion. Utilisé dans un texte, le nom d'une couleur joue donc un rôle qui va bien au-delà de l'indication de teinte.

C'est pour essayer de traduire toute cette richesse que les fiches de ce dictionnaire vous proposent généralement non pas un mais plusieurs échantillons de teinte associée (cliquez dessus afin de révéler un dégradé), ainsi que les connotations portées par le nom de la couleur. Une attention particulière a également été apportée au choix des photos, qui traduisent bien mieux la complexité d'une couleur qu'un simple aplat d'échantillon.

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Au sujet des variateurs

Dans le contexte de ce dictionnaire, un variateur est un adjectif qui ne porte pas directement d'information de couleur et qui s'emploie juxtaposé à un nom de couleur pour en varier, en affecter la teinte. Le variateur peut assombrir ou éclaircir, affadir ou saturer. Il peut aussi jouer sur la coloration (voir "acide" par exemple).

Au sujet des compositions de couleurs

Dans une catégorie un peu à part sont regroupées les "compositions de couleurs". Vous y trouverez des noms qui ne désignent pas à proprement parler des teintes, mais une organisation de celles-ci, une disposition géométrique, un assemblage de couleurs.